« Un livre de référence » pour Alternatives économiques / n°358 – juin 2016

Par Denis Clerc
Alternatives Economiques n° 358 – juin 2016

http://www.alternatives-economiques.fr/l-economie-sociale-et-solidaire–une-histoire-de-la-societe-civile-en-france-et-en-europe-de-1968-a-nos-jours_fr_art_1439_76108.html

C’est un ouvrage imposant dont le sous-titre révèle l’ambition. Il est probable qu’il deviendra un livre de référence, du fait de l’ampleur du travail (une thèse de doctorat) réalisé par l’auteur, qui a dépouillé de nombreuses archives issues soit des composantes de ce monde à l’histoire complexe, soit de personnalités qui l’ont marqué peu ou prou de leurs empreintes. Le revers de la médaille, c’est la difficulté de l’auteur à effectuer une synthèse d’ensemble de ces matériaux multiples, mais très composites. L’histoire qu’il nous raconte dans la première partie – l’émergence et la construction institutionnelle de ce petit monde – est remplie de tant de sigles qu’elle donne le tournis, tandis que ne nous est pas épargnée la composition des multiples institutions (dont certaines sont pourtant ignorées, comme la Fnars) qui jalonnent cette construction. Au point que l’on a du mal à comprendre les conflits et les désaccords qui la fracturent. La deuxième partie – sur l’idéologie qui sous-tend ces multiples constructions – permet heureusement d’éclairer les divergences et les débats. Mais, comme dans la première partie, l’auteur a du mal à les synthétiser, prisonnier qu’il est des sources qu’il utilise. Ainsi, une grande place (méritée) est donnée à l’Aldéa et à son créateur, Patrice Sauvage, alors que d’autres racines de l’économie solidaire sont à peine évoquées (l’insertion par l’activité économique, par exemple, Finansol ou l’Ethique sur l’étiquette). Enfin, la troisième partie (sur les rapports avec l’Etat et l’Europe) est à nouveau plus descriptive qu’analytique (par exemple sur le conflit à propos du Mouvement des entreprises sociales). Bref, une mine documentaire, mais qui laisse le lecteur sur sa faim sur le plan du fond. On aimerait ainsi voir l’auteur discuter l’analyse de l’ESS avancée dans le livre de Philippe Frémeaux. Pour une prochaine fois ?

L’économie sociale et solidaire. Une histoire de la société civile en France et en Europe de 1968 à nos jours, par Timothée Duverger
Le Bord de l’eau, 2016, 418 p., 24 euros.
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